12 de julio de 2021

En 2014, Mimi García trabajaba como asistente mediadora para personas sordociegas en el centro residencial estatal de Austin. Aunque su trabajo era gratificante, ella sentía que podía hacer aún más. Pasó mucho tiempo como asistente mediadora trabajando junto a especialistas en orientación y movilidad (O&M), cuando finalmente se dio cuenta de algo. "Quiero dedicarme a esto", recuerda que pensó.

Los especialistas en orientación y movilidad trabajan con personas con discapacidad visual para ayudarles a orientarse en su entorno y a utilizar habilidades específicas de movilidad para desplazarse de forma segura e independiente en diferentes lugares.

García valoraba mucho que los especialistas en O&M estén certificados para trabajar individualmente con los clientes, a diferencia de los asistentes mediadores, que trabajan en colaboración con otros profesionales. Cuando decidió volver a estudiar para convertirse en especialista en O&M, tenía un destino claro.

La Universidad Estatal Stephen F. Austin (SFA) en Nacogdoches creó su programa de O&M en 1972. Los estudiantes de posgrado pueden obtener un máster en educación especial con especialización en O&M, y esta universidad es el único centro educativo del país que ofrece una especialización de pregrado en O&M.

La SFA tiene una ventaja adicional: su fructífera asociación con el centro residencial estatal de Lufkin.

Dado que aproximadamente la mitad de sus 260 residentes tienen algún tipo de discapacidad visual, el SSLC de Lufkin hace que la capacitación en O&M sea una parte clave de la orientación inicial que se imparte a sus nuevos empleados. La asociación con la SFA comenzó cuando DJ Dean, instructora clínica, llevó a sus estudiantes al centro para participar como voluntarios en eventos especiales. Dean dijo que poco tiempo después, ya estaba ayudando al centro a perfeccionar su capacitación en O&M, y que con el tiempo sus estudiantes de SFA pasaron a dirigir, bajo su supervisión, la sección de movilidad para personas ciegas del curso de orientación para los nuevos empleados.

Joyce Jackson, directora de capacitación y desarrollo de competencias del SSLC de Lufkin, dijo que la ayuda de los expertos ha tenido un impacto positivo, desde la actualización de su video instructivo o la obtención de una subvención para la compra de vendas para los ojos, hasta lo menos tangible.

"Lograron que fuera divertido", dijo Jackson.

Jackson dijo que traer a especialistas en la materia también resalta la importancia de la capacitación del nuevo personal.

"Creo que les ha servido para entender esto mejor", dijo Jackson. "El personal estaba empezando a entender realmente cómo es para alguien que tiene una discapacidad visual y cómo pueden ayudarlos".

Esta parte de la orientación dura un par de horas e incluye la instrucción de Dean y sus estudiantes, seguida de prácticas con los miembros de la clase para que se emparejen y se turnen para taparse los ojos con la venda y guiar a la otra persona.

"Atraviesan puertas, suben y bajan bordillos y escalones, y cruzan calles", explica Jackson. "Hablan sobre lo que oyen y sobre dónde creen que están, utilizando los sonidos y otras pistas". Durante todo este tiempo, los estudiantes de Dean están observando los métodos y corrigiendo, animando y enseñando".

El programa ayuda a los estudiantes de Dean, incluida García, a obtener las horas de prácticas requeridas antes de comenzar su trabajo como interno.

"Aprendí a explicar mejor los temas a las personas, sobre todo a aquellas que no tienen experiencia en trabajar con personas con discapacidad visual", dijo García.

Hasta que comenzó la pandemia de COVID-19, los estudiantes venían desde Nacogdoches dos veces al mes para impartir las clases. Hay planes para reanudar pronto estas capacitaciones en persona.

El grupo de O&M de la SFA fue galardonado como el defensor del año en los premios All on DEC de este año por su compromiso con el SSLC de Lufkin.

La victoria personal para García es que se graduó del programa y regresó al SSLC de Austin como especialista en O&M, cumpliendo su meta de hace años, y recientemente comenzó a trabajar con el SSLC de Abilene también. Ella espera que sea un camino que más personas decidan elegir.

Para más información sobre los centros residenciales estatales, visite la página web de los SSLC de HHS (en inglés).