Abril es el Mes Nacional de la Aceptación del Autismo

4 de abril de 2022

Según la Sociedad Americana del Autismo (en inglés), el autismo es el trastorno del desarrollo de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Uno de cada 54 niños es diagnosticado con un trastorno del espectro autista (ASD), lo que representa más de 5 millones de jóvenes y adultos.

Desde 2013, el Programa de Autismo Infantil de HHS (CAP) ha proporcionado unas 700,000 horas de servicios de Análisis conductual aplicado (ABA) a niños de Texas de entre 3 y 15 años que han sido diagnosticados en el espectro autista. Estos servicios se prestan a través de contratos con agencias y organizaciones comunitarias locales.

Una bisabuela cuyo bisnieto está recibiendo servicios del CAP, dijo esto sobre el programa: “Pensé que estaba pasando por los típicos terribles dos hasta que pasó a los tres. Tras la evaluación, se le diagnosticó ASD. Se recomendó la terapia ABA.

“Las técnicas que se utilizan y enseñan son excelentes. Es irreal cómo una simple palabra o enfoque puede marcar la diferencia en el mundo. Sus fugas (vagabundeo o huida de un cuidador) se han reducido en un 95%. Aprender la forma adecuada de comunicarse con un niño con autismo es clave. Este es un servicio muy necesario, y nosotros como familia estamos muy agradecidos por la oportunidad de recibirlo”.

Los servicios se pueden tener en casa, por medio de telesalud, en una clínica o en entornos familiares de la comunidad. El método ABA utiliza principios conductuales para evaluar y enseñar comportamientos socialmente útiles y nuevas habilidades, y al mismo tiempo motiva al niño a tener comportamientos deseables mediante un refuerzo positivo. El CAP ha apoyado a las organizaciones locales para atender a más de 870 niños desde septiembre de 2021.

La madre de un niño que recibe servicios del CAP dijo que no tardaron en ver mejorías en su comportamiento.

“No fue fácil”, dijo. “Tardamos 45 minutos en ir a la terapia y 45 minutos en volver. Ha valido la pena cada milla recorrida. Nuestra familia ha recibido un valioso regalo con la terapia que recibimos de su increíble personal. Nuestra familia está mucho mejor ahora que esta terapia le ha dado [a nuestro hijo] una voz y las habilidades necesarias para tener una buena vida”.

Para poder optar por los servicios de ABA, el niño debe recibir un diagnóstico de un médico o psicólogo autorizado que tenga formación y experiencia en el tratamiento de trastornos del desarrollo neurológico.

Para encontrar un proveedor del CAP más cercano, utilice el localizador de clínicas de la Oficina de Atención Médica Primaria y Especializada, llame al 512-438-5356 de lunes a viernes de 8 a.m. a 5 p.m., hora del centro, o envíe un correo electrónico al CAP.