Septiembre es el Mes de Concientización sobre la Enfermedad de Células Falciformes en Texas

23 de noviembre de 2021

El año pasado, la Asamblea Legislativa de Texas designó a septiembre como el Mes de la Concientización sobre la Enfermedad de Células Falciformes para poner de relieve este trastorno sanguíneo hereditario. Septiembre también es el Mes Nacional de Concientización sobre las Células Falciformes. Cuanto más sepamos de la enfermedad, más aumenta la capacidad de ayudar a los texanos con esta enfermedad.

En Texas, aproximadamente uno de cada dos mil recién nacidos tiene una enfermedad de células falciformes. Las enfermedades de células falciformes (SCD) afectan principalmente a las familias afroamericanas en Texas, quienes constituyen el 79 por ciento de los casos. Los hispanos (el 5% de los casos) y los grupos étnicos categorizados como "otros" (el 16% de los casos) también se ven afectados de manera significativa.

La SCD hace que el cuerpo produzca glóbulos rojos en forma de media luna o de hoz. Estas células tienen dificultad para atravesar los pequeños vasos sanguíneos e impiden que los glóbulos rojos normales entren en los tejidos. Las partes del cuerpo que no tienen un flujo sanguíneo normal eventualmente se dañan. Las complicaciones pueden incluir anemia, pérdida de la vista, dolor crónico, trombosis venosa profunda, infección, embolia pulmonar y derrame cerebral.

Los síntomas de SCD suelen aparecer cuando un bebé tiene alrededor de 5 meses de edad. El diagnóstico temprano ayuda a los padres a obtener información y atención médica especializada para su hijo. En 1983, Texas comenzó a someter a los recién nacidos a pruebas como parte del Programa de Pruebas de Detección para Recién Nacidos del DSHS. Las muestras de sangre se toman de una punción en el talón realizada entre las 24 y 48 horas de haber nacido y otra vez entre 1 y 2 semanas de edad. Las muestras se envían al laboratorio del DSHS para su análisis.

"Las pruebas de detección para recién nacidos es uno de los programas de salud pública más exitosos de los Estados Unidos. Todos los estados del país evalúan a los recién nacidos", dijo David R. Martínez, director de la Unidad de Pruebas de Detección para Recién Nacidos. "Detectar y tratar a tiempo las enfermedades en los recién nacidos y bebés puede ayudar a controlar o prevenir complicaciones graves. En algunos casos, la detección temprana puede prevenir la muerte prematura".

La SCD empeora con el tiempo. El desarrollo de nuevos tratamientos puede disminuir las complicaciones y mejorar la vida de una persona. Estos tratamientos incluyen el trasplante de células madre, la terapia génica y nuevos medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Para más información sobre la SCD, visite los sitios web de la enfermedad de células falciformes del DSHS y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.